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Blaise Pascal

1623 - 1662

Scientifique, philosophe et moraliste, Pascal est l'homme d'un seul recueil, Les Pensées. Le texte sera publié de manière posthume à partir des notes retrouvées dans ses affaires. Il aborde les sujets de la matière, de l'âme et de la mort face au néant, dans un style amère et lucide. On y trouve le fameux passage sur l'homme aveuglé par le divertissement. C'est l'œuvre en prose la plus importante du XVIIe siècle. Il est aussi l'inventeur de la première machine à calculer, appelée « pascaline », ancêtre de la calculatrice, qu'il commence à concevoir à partir de l'âge de 19 ans. Son appport aux mathématiques modernes et à la géométrie est considérable.