La nuit de l'astronaute

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Ma plume m'accompagne partout… Parfois, elle me boude, quelquefois - mais très rarement - elle fugue carrément, mais jamais elle ne se lasse de ma compagnie... Tant mieux car je ne pourrai vivre  [+]

Image de Été 2020

Tu ressembles presque à une jeune fille fraîchement sortie de l’université. Sur la photo officielle de la NASA prise en 2006, tu poses avec les six autres membres d’équipage de la navette Discovery à la veille de son lancement. Revêtue de ta combinaison spatiale orange, tu souris, radieuse.


Tu peux sourire, Lisa, car tu accèdes enfin à ton rêve… À l’aube de la quarantaine, pilote et ingénieure en aéronautique et astronautique, tu as déjà derrière toi un parcours exceptionnel et un CV impressionnant. Devenue officier de l’US Navy puis recrutée en 1996 par la NASA, il te faudra une dizaine d’années seulement pour entrer dans le Saint des Saints en étant sélectionnée pour suivre le programme d’entraînement des astronautes.


Tu étais une candidate exceptionnelle, a dit de toi George Abbey, le directeur du centre spatial Johnson. Quand on sait comment le centre spatial entraîne à coups de tests physiques et psychologiques impitoyables ses champions qui n’ont pas droit à l’erreur, c’est une palme d’or qui t’est décernée.


La mission se déroule parfaitement bien. Au terme d’un séjour de treize jours dans l’espace la navette retourne sur Terre et à l’arrivée c’est un tonnerre d’applaudissements pour votre équipage qui a réussi brillamment sa mission. Tu sors de la navette Discovery, bras en l’air pour saluer, le sourire toujours aussi radieux… car tu le sais : tu viens d’entrer maintenant dans l’histoire de la conquête spatiale américaine — ton nom, Lisa Nowak, s’inscrit dans l’épopée des astronautes.


La nation fête ses héros. Pour toi c’est l’euphorie, l’évolution d’une carrière qui n’a pas fini de décoller. Il ne peut en être autrement.
Sauf que.
Sauf que le sacre va être de courte durée. En à peine quelques mois, toi, l’astronaute féminine qui a fait rêver des millions d’Américains, tu vas saborder ta vie de façon irrémédiable. Car, six mois seulement après ton retour des étoiles, l’Amérique, stupéfaite, va découvrir qu’un héros, une héroïne, ça peut cacher une face sombre…


Février 2007. Il est trois heures du matin quand une femme arrivant d’un vol de Houston (Texas) accélère le pas vers son véhicule garé sur le parking sombre et désert de l’aéroport d’Orlando (Floride). Depuis qu’elle a récupéré sa valise, elle a eu l’impression d’être suivie et elle s’engouffre dans sa voiture en prenant soin de verrouiller les portières. Elle s’apprête à démarrer lorsqu’une inconnue frappe à sa vitre pour lui demander de l’aide. Son ami n’est pas venu la chercher et elle voudrait partir. La conductrice refuse, mais voyant l’autre fondre en larmes elle consent à baisser sa vitre de quelques centimètres. Geste fatal dont profite l’inconnue en brandissant une bombe pour asperger son visage de gaz lacrymogène. À moitié aveugle la conductrice parvient néanmoins à prendre la fuite et alerter le gardien puis la police…


L’inconnue c’était toi, Lisa. Quelques heures plus tard, on apprendra ton arrestation en Floride. Ton visage défait apparait sur toutes les chaînes de télévision. Méconnaissable. Tu venais d’effectuer 1500 kilomètres d’une traite en voiture depuis Houston pour te rendre à l’aéroport où tu attendais l’atterrissage de ta victime, Colleen Shipman, capitaine de l’US Air Force, que tu soupçonnais d’entretenir une liaison avec l’homme dont tu étais éprise, William Oefelein, un autre astronaute de la NASA. Il parait que tu avais intercepté des courriels annonçant l’heure et le lieu de l’arrivée de cette dernière.


Tu avais préparé ton voyage aussi minutieusement qu’un plan de vol spatial. À quoi pensais-tu durant les 1500 kilomètres parcourus ? Comment ce coup de folie a-t-il pu aller si loin, toi qui faisais partie de l’élite de l’agence spatiale entraînée intensivement à conserver son sang-froid en n’importe quelle circonstance ? Et que se serait-il passé si tu avais réussi à neutraliser ta victime ?


Lors de ta comparution immédiate, tu as affirmé que tu voulais simplement avoir une explication avec Colleen Shipman. Cela n’a pas dû convaincre le procureur qui a estimé que les armes retrouvées dans ta voiture (fusil et pistolet, entre autres) constituaient des preuves suffisantes pour t’inculper de tentative d’enlèvement et de tentative de meurtre sur Colleen Shipman.


Les retours sur Terre sont éprouvants, disent les experts. Licenciée par la NASA peu de temps après, retombée dans l’anonymat, tu mènes dorénavant une vie modeste dans la zone suburbaine d’une grande ville…
Aujourd’hui Colleen et William Oefelein vivent en Alaska.


Je pense à toi, Lisa, qui a ruiné ta fabuleuse carrière pour une histoire de cœur.
Je pense à toi, Lisa, dont le nom n’évoque plus maintenant, pour tes millions d’anciens admirateurs, que ce sordide fait divers ; de ton exploit ils ont tout oublié.
Et je me demande ce qui habite désormais tes rêves, si tu pleures en repensant aux beaux jours, si quelquefois, la nuit, il t’arrive encore de contempler les étoiles…

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Armand Jacana · il y a
Votre maîtrise est digne de celle de Maupassant dans ses contes.
J’ai ajouté une histoire à -140° ..

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Joan E. · il y a
Merci Armand. Maupassant... hooo !... Que me direz-vous après avoir lu " L"ombre de Monsieur de Sabin " ? 😁😉
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Renise Charles · il y a
Je ne me souvenais pas du tout de ce fait divers. Quelle tristesse, mais elle au moins a touché les étoiles, même en traînant ses angoisses avec elle.
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Joan E. · il y a
Je ne suis pas sûre que les medias en aient parlé beaucoup en France à l'époque.
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Joan E. · il y a
Merci Renise, cela me fait très plaisir que tu aies apprécié ce texte.
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Renise Charles · il y a
Les humains sont fascinants, ils rêvent si grand et sont pourtant capables du pire. Ce texte est bien mené.
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Isabelle Lambin · il y a
Comme quoi, on peut avoir frôler les étoiles, nous n'en restons pas moins de simples humains, capables du meilleur comme du pire.
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Antoine Finck · il y a
Un fait divers très bien raconté !
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Joan E. · il y a
Merci Antoine. J'ai peu de temps à accorder aux lectures en ce moment mais j'aurai plaisir à vous découvrir sous peu.
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Firmin Kouadio · il y a
Belle écriture. Très plaisante.
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Mouna Mouna · il y a
Un belle histoire !
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Joan E. · il y a
Merci.
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Jo Kummer · il y a
Plus cinq pour (La nuit de l'astronaute avec Joan) à bientôt!
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Joan E. · il y a
Merci.
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ALYAE B.S · il y a
Excellente histoire à qui je souhaite bon voyage. Une invitation à venir découvrir mon TTC en finale la face cachée de l'Isère. Merci pour ce moment de lecture offert. 🤗
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Joan E. · il y a
Merci.
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ALYAE B.S · il y a
Je vous en prie, c'était amplement mérité. 😁
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Christian Pluche · il y a
Un destin parmi les étoiles qui s'est éloigné trop vite... une belle écriture !
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Joan E. · il y a
Merci pour cette visite, Christian.

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