Plus ou moins humain

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Pourquoi on a aimé ?

Qui de Jak0 ou de Julia est le plus humain ? C’est avec malice que l’auteur de « Plus ou moins humain » pose cette question. Ce texte

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A force de lire, j'ai voulu écrire www.eloiz-ecrit.com

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Aimer Julia n'avait jamais été facile. Elle était aussi capricieuse qu'imprévisible. Trois ans de relation en dents de scie auraient dû lui apprendre. Mais Jak0 s'accrochait et s'entêtait.

Mercredi, il avait cru bon de lui acheter des fleurs. Une boutique d'import extra planétaire venait d'ouvrir dans le dôme 24B. Jak0 avait appris que les plantes fraîchement tranchées faisaient plaisir aux femelles humaines. Il avait donc écourté ses tâches domestiques, revêtu l'indispensable combinaison étanche qui protégeait des pluies acides diluviennes de la planète et avait bravé les cent mètres à ciel ouvert qui séparaient son dôme du 24B.

Les dômes étaient tous bâtis sur le même schéma, Jak0 n'hésita donc pas un instant : cinquante mètres à gauche, dépasser le module médical et le puits de ravitaillement, tourner à droite pour entrer dans le quartier commercial. La troisième enseigne affichait des végétaux multicolores aux formes sinueuses. Il ne lui fallut pas plus de quinze unités de temps pour saluer l'androïde de service, faire son choix, régler les crédits et reprendre sa route.

Rapatrier le bouquet ne fut pas une mince affaire. Jak0 n'avait pas pensé qu'il devrait le protéger des pluies acides. Il tenta de le coincer entre son crâne poli et sa visière, mais craignit de l'écraser. Il envisagea de l'abriter de ses mains gantées, mais il avait choisi un arrangement particulièrement touffu et dut se résigner à retourner au magasin pour acheter une cloche de transport. Cela coûta plus de crédits que le bouquet lui-même. Jak0 n'y prêta aucune attention. Il aurait dû.

Une fois de retour dans le meublé qu'il partageait avec Julia, Jak0 déposa le bouquet sur la console d'entrée. Il était heureux de son initiative : les lianes vert tendre rehaussaient le rouge des bulbes à peine éclos. Contre les murs bleus de l'habitation, les couleurs nouvelles apportaient des nuances pétillantes. Jak0 trouva cela plaisant et n'eut pas la capacité de penser que sa compagne n'aurait pas le même avis.

Julia rentra alors que la troisième lune se levait dans un ciel gris. Elle avait l'air fatiguée, ses cheveux fins pris dans une coiffure avachie et les yeux éteints. Son travail à la tour de contrôle du spatioport demandait une attention de tous les instants. Les heures s'étiraient au gré des retards des vaisseaux et des tempêtes locales ou lointaines. Les cerveaux électroniques les plus avancés ne pouvaient pas encore se passer des humains. Les imprévus, les compromis, les solutions de rechange... Ces acrobaties ne pouvaient être réalisées que par des êtres formés par des millénaires d'évolution et entraînés au changement. Les machines avaient bien plus de peine à se défaire des consignes gravées dans leurs neurones de silicium, ce qui les rendait lents et inadaptés dans bien des circonstances.

En revanche, cela en faisait d'excellents compagnons, car programmables, dociles et dévoués.

C'est pour cela que Julia avait choisi Jak0 à son arrivée sur la planète. Elle avait cinq ans pour travailler et stocker un maximum de crédits. Puis elle retournerait chez elle, couler des jours paisibles sur sa bonne vieille Terre. En liant sa vie à Jak0, elle comptait sur lui pour gérer le quotidien domestique, ce qu'il faisait généralement très bien tant qu'il se rappelait son rôle. Malheureusement, ses circuits tout juste trop développés le faisaient parfois dérailler. Pourquoi les concepteurs s'entêtaient-ils à vouloir humaniser ces machines ? Julia voyait bien les dégâts qu'engendraient les embryons de conscience et de sentiment qui germaient dans les robots. Combien de fois avait-elle dû reprendre Jak0 pour de bonnes intentions mal exécutées ? Les plats trop sophistiqués et pas assez nutritifs, les réaménagements réguliers et inutiles de son intérieur, son désir maladif de lui faire plaisir. Peut-être aurait-elle dû choisir un modèle plus ancien, moins enclin aux complications.

Jak0 ne comprit pas l'explosion de fureur de Julia lorsqu'elle aperçut enfin le vase et les fleurs. Il avait attendu patiemment qu'elle le remarque, ayant enregistré qu'elle n'aimait pas ses initiatives de conversation. Il l'avait donc regardée pousser lourdement la porte d'entrée, se débarrasser de son uniforme de travail et attraper le verre d'eau filtrée qu'il tenait prêt chaque soir. Julia s'était alors laissée tomber dans le fauteuil qui avait épousé ses formes en douceur.

Elle s'était relevée aussitôt, bondissant comme un diable de sa boîte. Les yeux exorbités fixés sur le bouquet, elle avait grondé :
— C'est quoi, ça ?
Faisant mine d'être occupé à préparer le repas, Jak0 n'avait pas répondu tout de suite. Il avait appris l'importance du timing des réponses dans les conversations.
— Hé ! Ja' ! C'est quoi, ça ?
Il s'était enfin retourné et avait répondu le plus naturellement du monde.
— Des fleurs.
Le ton monta encore d'un cran.
— Je vois bien ce que c'est ! Mais ça vient d'où ? Ça fiche quoi, ici ?
— C'est un cadeau pour toi, Julia.
— Un cadeau ?
— Oui. Pour te faire plaisir. Ça te fait plaisir ?
L'humaine finit par exploser.
— Des fleurs ? Tu m'as acheté des fleurs ? Je me ruine la santé à bosser jour et nuit pour mon avenir, et toi tu dépenses ça en fleurs ?

Jak0 comprit qu'il avait encore fait une erreur, mais comme à chaque fois, il en restait perplexe. Il était là pour rendre la vie de sa compagne plus facile, s'occuper d'elle et de la maison. Rien ne lui était plus précieux que son bonheur. Et il avait au fond de sa base de données l'idée que les humaines aimaient les fleurs. Qu'avait-il encore compris de travers ?

Pour tenter de se rattraper, Jak0 dit :
— Le repas est prêt. Veux-tu que nous mangions ensemble ?
Cela n'amadoua en rien Julia qui riposta :
— Je mange dans ma chambre. Seule !

Jak0 acquiesça. Il avait assez de conscience pour sentir l'énervement et s'effacer. Mais, voulant clore le chapitre douloureux, il demanda :
— Que dois-je faire des fleurs si elles ne te plaisent pas ?
Le volcan se ralluma :
— Bouffe-les, tes fleurs !
Julia vint ensuite se saisir de l'assiette préparée et s'enferma d'un grand claquement de porte dans la seconde pièce du logement.

Jak0 analysa rapidement la situation et estima qu'à défaut de comprendre, le mieux était d'obéir. Il se mit donc en devoir d'avaler une à une les feuilles et les fleurs tendres. Assis à même le sol, face au mur, peau bleutée nue et lisse, l'androïde goûta au parfum délicat de son humanité déplacée.

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Un petit mot pour l'auteur ? 41 commentaires

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Jenny Sandoz · il y a
Votre nouvelle est vraiment très originale. Je l'ai soumise à mes élèves et ils l'ont beaucoup aimée. Merci pour le partage.
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Eloïz Vall · il y a
ho whoa! quelle honneur que d'être lue en classe, merci! :-)
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Pat Vermelho · il y a
Avant de m'abonner chez vous, je voulais être sûr. Je n'ai pas été déçu par ce récit de SF, purement dans la trame de ce qu'aurait pu écrire Isaac Asimov. Un texte qui aurait mérité un consécration.
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Eloïz Vall · il y a
Mon petit coeur de machine s'emballe de tant de compliments! Merci! :-)
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Sami Kali · il y a
Très belle nouvelle tout en poésie et ironie. Bravo ! C'est fin et marquant. Et très bien conclu. Cela donne envie d'un développement !
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Eloïz Vall · il y a
Merci lecteur fidèle! :-D
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Les Histoires de RAC · il y a
Une bien sympathique histoire qui fait cogiter ♫
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Laurence Debril · il y a
Le quotidien amer d'un couple humano-androide, j'adore ! Bravo ;)
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Carl Pax · il y a
Un petit texte ingénieux de SF très bien écrit, qui se lit d'une traite, bravo et bonne finale ! :)
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Joan E. · il y a
Cette nouvelle de science fiction est recherchée et sans aucun ennui. Dommage qu' il y ait cette limite de 8000 caractères car j'aurais lu volontiers un développement de cette histoire.
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Christophe Delesques · il y a
Bravo. J'ai eu tellement mal pour ce robot si humain. La scène finale me fend le cœur. Serais-je aussi un robot pour avoir autant d'empathie ?
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Fred Panassac · il y a
Quand le robot devient trop humain… La dernière phrase, excellente, résume parfaitement les incompréhensions. Bref mais efficace, mes 5 💐 car j’ai été touchée !
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Eloïz Vall · il y a
Merci à tous pour vos petits mots, vos encouragements et vos questions! Je suis toujours émerveillée de voir ce qu'une petite histoire peut éveiller chez les lecteurs. C'est pour ça que je lis, que j'écris, que les mots sont la plus belle des magies!

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