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En compétition

La séquence de mise en orbite s’amorça sous la supervision de l’ordinateur de bord, une intelligence artificielle embarquée, un modèle dernier cri dénommé SISTER. Les cinq passagers allaient sortir de leur longue période de sommeil, une phase de stase de quatre années. Le voyage à destination de Gliese581f prenait fin. Ils allaient étudier cette planète et peut-être, par la même occasion, découvrir ce qu’était devenue la précédente mission dirigée par le commandeur Wilson.

La sphère verte s’affichait sur l’écran de contrôle, belle et majestueuse, une perle lumineuse dans un éther trop froid. Le commandant Ackerman ne put s’empêcher de penser à son prédécesseur dont malheureusement personne n’avait eu de nouvelles depuis sa dernière transmission. Gliese581f constituait la promesse du siècle pour l’espèce humaine, une exoplanète qui abritait la vie.

SISTER interrompit ses pensées.
— Nous recevons un signal provenant de la planète, dit l’intelligence artificielle.
— De quel type ?
— Binaire pulsé.
— Un vaisseau ?
— La séquence est trop complexe.
— C’est-à-dire ?
— C’est un langage avec des incidentes, des illogismes et des variations.
— Et ?
— L’entité émettrice est émotive.

Ackerman convoqua son équipage. Désormais, dix paires d’yeux regardaient l’écran de contrôle tandis que SISTER expliquait son observation. L’exobiologiste Mirisova lança la première hypothèse.
— La planète nous parle. C’est un organisme vivant, avec un langage de type delphique.
— Nous avons trouvé la planète de Flipper le dauphin, ironisa le navigateur Peyton.
— L’hypothèse de ma collègue russe est loin d’être idiote, avoua l’ingénieur Bergman. C’est d’ailleurs la seule possible, en notre connaissance actuelle de la physique.
— SISTER, peut-on traduire ce que nous dit cette voix ? demanda Ackerman.
— Je dois envoyer des séquences de réponse et analyser le retour émis par l’entité destinatrice.
— Combien de temps faut-il ?
— Cela dépend de la qualité de la réponse.
— En langage clair, s’il te plaît.
— Plus la conversation avec l’inconnue est intelligente, plus facile est l’analyse, expliqua Bergman.
— D’accord. Tape la causette avec Flipper puis préviens-nous quand tu auras finalisé la traduction.

Le commandant ne transpirait pas la sérénité. Atterrir sur une planète inconnue ne le gênait pas outre mesure, il l’avait déjà fait ; cependant, celle-ci était supposée abriter la vie. L’objectif initial, décliné sous les variables du pourquoi et du comment, s’entachait d’une nouvelle composante, un risque de menace par une espèce jamais rencontrée. Dans sa logique militaire, il s’avérait parfois nécessaire de s’équiper lourdement en armement et se positionner sur une orbite géostationnaire élevée en attendant de clarifier la situation. Il donna des ordres dans ce sens.

L’intelligence artificielle émit un sifflement. Ackerman convoqua de nouveau l’équipage en séance plénière dans la salle de commandes.
— SISTER a décrypté le langage de l’inconnu. Nous allons pouvoir parler avec lui.
— Je crois que c’est une femelle, précisa SISTER.
— Merci pour la précision d’une importance capitale. Qui veut lui poser une question ?
— Je me lance, proposa Mirisova. Est-elle seule sur la planète ?

SISTER envoya le message tel que formulé par l’exobiologiste. La réponse ne tarda pas à s’afficher sur l’écran de contrôle : « Oui, je suis seule et unique. ». Ackerman trouva la formulation sibylline et pas vraiment rassurante. Il ordonna à son ordinateur de bord de poser une autre question, plus ciblée, celle qui lui brûlait les lèvres depuis le début, afin de savoir ce qu’étaient devenus le commandeur Wilson et son équipe. « Ils sont moi. » répondit l’entité.

Ackerman regarda Mirisova et Bergman d’un air interrogatif.
— Que veut dire cette phrase à deux cents ?
— Elle a dû les intégrer, répondit Bergman.
— Tu veux dire qu’elle les a bouffés, demanda Peyton, comme de vulgaires steaks ?
— En quelque sorte.
— Je pense exactement la même chose, ajouta une Mirisova dépitée.
— Si c’est le cas, nous sommes mal.
— Demandons-lui simplement, proposa avec calme le docteur Germain.

L’intelligence artificielle envoya le message à son destinataire. Il fallut plus de temps pour obtenir un résultat : « Oui ».

Le commandant connaissait désormais la situation. Elle changeait l’objectif premier, le résumant à la survie de son équipage. Il expliqua sobrement la situation aux scientifiques, usant de pédagogie. Eux cherchaient le pourquoi, alors que la menace se trouvait à moins d’un demi-million de kilomètres du vaisseau et que le comment importait finalement peu. SISTER émit subitement un couinement inhabituel. Ackerman regarda l’écran de contrôle ; ce dernier affichait un halo vert sur les trois dimensions, comme si l’astronef était entré dans une immense marmite de soupe au cresson. L’intelligence artificielle traduisit le dernier message de l’entité : « Vous êtes moi. ».

PRIX

Image de Hiver 2020

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Patrick Peronne · il y a
Un univers qui échappe à ma plume mais dans lequel la vôtre baigne avec aisance *****
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Donald Ghautier · il y a
Merci Patrick.
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Isabelle Lambin · il y a
D'où l'expression, "Il y a une couille dans le potage"
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Donald Ghautier · il y a
Excellent !!!
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Suire Jacques · il y a
Bravo votre texte est court direct et prenant, il reste à le digérer mes *****
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Donald Ghautier · il y a
Merci Jacques
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Isadora90 · il y a
j'aime !
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Donald Ghautier · il y a
Merci Isadora
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Isadora90 · il y a
waouh ! ça fait froid dans le dos.
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Donald Ghautier · il y a
Tu ne verras plus la soupe au cresson de la même manière.
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Sylvie Neveu · il y a
Une belle découverte d'un au-delà là dans le temps et le lointain parfaitement énigmatique. Merci Donald
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Donald Ghautier · il y a
Merci Sylvie
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Aubry Françon · il y a
Une nouvelle qui me rappelle Jack Vance. Court mais très bon.
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Donald Ghautier · il y a
Merci Aubry
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LaNif · il y a
Je vous découvre et J'aime beaucoup. +5
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Donald Ghautier · il y a
Merci LaNif
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Daniel Nallade · il y a
Un suspense prenant !
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Donald Ghautier · il y a
Merci Daniel
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Skimo · il y a
Tant que ce n'est pas dans de la soupe au broccoli, j'accepte d'être ingéré. Bonne maîtrise du langage de la science fiction. Je vous propose une autre cuisine surnaturelle: " Ne pas faire de mousse"
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Donald Ghautier · il y a
Je vais aller voir ça.
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