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Le chef

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renaud grout

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Death Valley, vers 1850
Ils avaient laissé derrière eux Chloride City depuis plusieurs heures et devaient absolument garder un cap parfait vers le sud s'ils ne voulaient pas rater Furnace Creek et son point d'eau. Un poil plus à l'ouest et c'était le désert sans fin, un poil plus à l'est et c'était Harrisburg mais ils n'avaient pas assez d'eau pour l'atteindre. En gros, si ils se plantaient, c'était la mort assurée.
Leur caravane, si on peut appeler ça une caravane, se composait de 6 malheureux bougres et d'une mule. Ils avaient commencé leur périple plusieurs jours auparavant, attirés par la promesse d'un avenir meilleur dans le sud de la Californie. L'idée de pouvoir acheter quelques terres et de commencer l'élevage de bétail leur était monté à la tête. John, qu'il appelaient "Le Grand" (surnom justifié parce qu'il mesurait...1,55m), leur avait bourré le crâne avec ses idées de grandeur et de nouvelle vie.
Alors ils marchaient. Maintenant qu'ils étaient embarqués dans l'aventure, de toutes façons, ils n'avaient pas moyen de faire demi-tour. Et Le Grand se fiait au soleil car la bande d'imbéciles avait cassé la boussole après le deuxième jour de marche. L'avantage c'est que dans la vallée de la mort, en plein mois d'aout, le soleil, on n'en manque pas...
Direction le Sud. Pendant le déjeuner, Sam, aussi appelé L'Idiot avait demandé au Grand s'il était bien certain qu'ils étaient dans la bonne direction. Le Grand s'était alors emporté et tout le monde avait baissé la tête, y compris la mule. Il faut dire que depuis leur enfance, c'était toujours la même chose : le grand commandait et ses acolytes le suivaient. Pas de discussion.
Le soir arriva et ils installèrent le bivouac. Ils avaient encore quelques rations de nourriture et une bonne gourde d'eau. A la nuit tombée le Grand pris un air très absorbé et se concentra en regardant les étoiles. Personne ne pipait mot ; le seul bruit venait de la mule qui n'avait pas saisi que le moment était de grande importance. Finalement Le Grand annonça sobrement : c'est bon, si tout va bien on y sera demain midi.
Ils repartirent donc au petit jours, bien tranquilles et imaginant la belle pause qui les attendait à Furnace. Evidemment, aucun d'entre eux ne pouvait se rendre compte qu'ils marchaient bien trop à l'ouest et qu'il leur faudrait des jours pour rejoindre la moindre civilisation. Ils n'avaient pas des jours devant eux et moururent de soif après avoir mangé la mule.
Death Valley : 1950
Une équipe de randonneurs découvrit quelques restes humains et animaux au beau milieu du désert. Ce n'était pas la première fois, tant de personnes avaient perdu la vie dans ce désert si redouté. Mais un petit mystère accompagnait cette découverte. A proximité de l'un des cadavres il y avait une pierre sur laquelle était gravé :
"Le Grand était notre chef, mais il n'était pas un grand chef"
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