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« Je sens que ça vient »

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Claude Vallet

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New York, 23 mars 1857

Claquemurés dans une étrange cage avoisinant la demi tonne soit cinq quintaux, trois ascensionautes s'apprêtent à monter au ciel à la vitesse vertigineuse de 20 centimètres par seconde... du moins était-ce la perception des reporters de presse écrite du New York Times et du New York Post agglutinés au pied de l'hôtel Saint-James où allait avoir lieu l'expérience.

“A vous l'honneur, très chère... et à ce joli doigt innocent” susurra le ministre en désignant la rangée de boutons nacrés à sa ravissante voisine qui en arborait tout autant sur un corsage généreusement rempli.
“J'grimperais bien au septième si ça vous embête pas” répondit miss Barbara en minaudant.
“Au Septième ciel! Bien sûr, j'aurais dû deviner” se rengorgea le ministre en tentant une courbette contrariée par l'étroitesse de la plateforme et bien plus par la raideur de sa redingote empesée.
“Hum... c'est que l'hôtel Saint-James ne possède que cinq étages” coupa à brûle-pourpoint Phileas, l'ingénieur en chef superviseur de la manoeuvre.

Le pourpoint roussi et déçu de ne pouvoir accéder aux désirs de sa ravissante voisine, le ministre trancha : “Alors nous nous contenterons d'un cinquième”.
Miss Barbara titilla donc le cinquième bouton d'un ongle savamment manucuré: « C'est original ce bouton... hum... turgescent»
“Ils le sont tous” fit remarquer Phileas “c'est le principe même des boutons d'ascenseur, voyez-vous: bakélite nacrée sur plaque de bronze et décor en chêne pédonculé”
« Pédonculé... quel joli mot savant» s'exclama miss Barbara et elle ajouta en rosissant : “C'est ma toute première fois, d'ordinaire je bosse au ras du sol, au pied des escaliers de chez Lord & Taylor”.
Si le racolage au pied des escaliers sur Broadway était des plus lucratifs, miss Barbara entrevoyait dans cette invention opportune un véritable ascenseur social pour son petit commerce.

Cabré tel un cheval fougueux, l'équipage se mit à frémir de toutes parts tandis que la centrale à vapeur s'époumonait dans d'épaisses volutes de fumée.
“Je sens que ça vient” toussa Phileas, rompu aux expériences les plus improbables depuis qu'il était sorti Major de sa promotion à l'Ecole des Mines.
Pourtant rien ne semblait venir.
“Etes-vous sûr qu'on va grimper?” s'inquiéta miss Barbara éprise d'ascension.
“Depuis Léonard de Vinci et son Ascensore, nous autres scientifiques avons eu le temps d'y travailler” voulut rassurer Phileas.
“Et si ça foirait quand même et qu'on allait se viander?” poursuivit-elle.
Phileas partit d'un rire faussement assuré : “Ne vous inquiétez pas. Ce serait là une excellente occasion d'éprouver nos parachutes”.
“Nos parachutes?” s'étrangla le ministre “Mais je n'ai pas enfilé de parachute !”

Phileas décocha un clin d'oeil à miss Barbara :”Imaginez un peu cet ingénieux parachute: un ressort de charrette au-dessus de la plate-forme du monte-charge et une barre à cliquets fixée aux rails guidant celle-ci. Le câble est attelé au ressort de charrette de sorte que, par son seul poids, la plate-forme exercera un effort suffisant pour l'empêcher de toucher les barres à cliquets et éviter que...”
Blême, le ministre l'interrompit :”Vous êtes certain de la fiabilité de ce... ressort de charrette?”

"Toujours plus vite, toujours plus haut" déclama Phileas, une main sur le coeur et l'autre malencontreusement plaquée dans le creux des reins de miss Barbara.
“Vous êtes rapide, l'ingénieur” gloussa t-elle “attendez au moins d'être au troisième”.
Le ministre s'étant rapproché lui aussi, miss Barbara se trouva emprisonnée au point d'en perdre le souffle.
Le cinquième bouton ayant été titillé depuis une bonne minute, la cage se décida enfin à prendre de la hauteur dans un chuintement éléphantesque entrecoupé d'inquiétants grincements de poulies à moins qu'il ne se fut agi des glapissements d'effroi de miss Barbara.
Au premier étage elle réclama des sels avant de se pâmer.
Au second elle retrouva ses esprits et appela sa mère.
Au troisième – sa mère n'étant pas intervenue – elle songea à sauter mais ses deux compagnons d'infortune se cramponnaient fermement à cette providentielle et ravissante bouée de sauvetage.
Au quatrième étage soit une minute plus tard l'équipage stoppa net dans deux derniers soupirs... celui de la centrale à vapeur et celui d'un ministre déshonoré.
“J'ai touché un machin qu'y fallait pas?” pleurnicha miss Barbara avant de se pâmer de nouveau.

Les reporters de la presse écrite rapportèrent ceci:
« les grincements de poulie n'avaient pas cessé, preuve indéniable qu'ils émanaient de l'organe de miss Barbara.
Au pied de l'hôtel Saint-James on craint pour la vie du ministre tandis que l'ingénieur Phileas tente de ramener à la vie ses compagnons d'infortune».

En ce 23 mars 1857, le dénommé Phileas – ingénieur en chef et Major de sa promotion à l'Ecole des Mines et réputé pour sa formule “Je sens que ça vient” – expérimente avec succès et à pleine bouche ce qu'on appellera plus tard la ventilation artificielle décrite dans le Guide médical des familles en 1862.
Les reporters ajouteront :
« Le ministre respire à nouveau à pleins poumons. Il est 21 heures. Il est sauvé ».

PRIX

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Mickael Gasnier · il y a
A ttiré (non pas par Miss Barbara) mais par le titre... Lecture au septième °c :
Je suis venu !

bien joué !

À bientôt Claude sur nos pages respectives...

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Joan · il y a
L'humour, toujours.... Vous écrivez très bien !
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Claude Vallet · il y a
Merci. Il faut que j'aille lire votre "Ombre de monsieur Sabin"
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Joan · il y a
... ou Ravenne. Selon votre plaisir...
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Jean Calbrix · il y a
A la vitesse à laquelle l'ascenseur crapahute, les passagers ont le temps de se faire du mouron. Heureusement que Barbara et l'ingénieur en chef Philéas sont là pour les distraire ! Bravo, Végas sur Sarthe. +5
Je vous invite à lire mon spectacle nocturne si vous avez un peu de temps : https://short-edition.com/fr/oeuvre/poetik/spectacle-nocture
Bonne journée à vous !

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Claude Vallet · il y a
Merci Jean … je m'en va vous lire
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Jean Calbrix · il y a
Bonjour Vegas sur Sarthe !
Vous avez soutenu mon sonnet "Spectacle nocturne" et je vous en remercie. Il est désormais en finale.
https://short-edition.com/fr/oeuvre/poetik/spectacle-nocture
Le soutiendrez-vous à nouveau ?
Belle journée à vous !

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De margotin · il y a
J'ai aimé
Mes voix

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A. Nardop · il y a
Un texte plein d’h. Un plaisir.
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Marie Guzman · il y a
on se gausse par ici
le vocabulaire choisi, eh bien ça doit faire ériger des cathédrales d'images !!!
toutes mes voyants au vert pour cet ascenseur en apnée
modestement je suis en poésie et non dans ce thème Léornadesque qui m'aurait bien plu
bravo encore Las Vegas ;-)

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Claude Vallet · il y a
Merci
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Joëlle Brethes · il y a
Rhôôô ! Les inventeurs (et leurs cobayes !) sont parfois des petits coquins ! ;)
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Gérard Aubry · il y a
Très belle évocation! G.A. Pourrais-tu lire mon "Alouette calandrelle" et "Les maisons coincées"?
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Zutalor! · il y a
Belle invention, camarade ingénieux...
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Claude Vallet · il y a
Grand merci !
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T. Siram · il y a
Un plaisir de lecture...

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