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Ultime chance

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Joëlle Brethes

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FINALISTE
Sélection Public

La salle, aménagée de larges fauteuils et de traducteurs individuels simultanés, était spacieuse et bien ventilée. Le dîner, la veille au soir, avait été parfait et les chambres étaient des merveilles de luxe et de confort. Chacun des vingt-sept invités avait été traité selon les coutumes propres à son pays et à ses habitudes.
L'hôte s'avança, remercia l'assemblée et attaqua aussitôt son discours. Les traducteurs camouflaient fort opportunément la voix naturelle, nasillarde et désagréable de l'orateur :
« Terminée, l'ère des engins se délestant, sur les continents et les océans, de boulons ou de morceaux de carlingue mal arrimés. Finis, les accidents occasionnés par ces semailles fatales. Adieu, angoisses légitimes des aiguilleurs, personnels navigants et passagers. Le temps est venu d'offrir des voyages sûrs à – restons modestes – 99,9 % grâce, mesdames et messieurs les sponsors, financeurs et voyagistes, à notre toute dernière invention dont voici le prototype réduit au 25ème. »
Après cette pompeuse entrée en matière, le petit homme, qui avait tout du bateleur de foire, reprit bruyamment son souffle et se dirigea d'un pas martial vers un socle central de bonne taille. Là, sous un voile irisé, reposait sa maquette. Le cadre métallique qui donnait au dispositif la forme d'un parallélépipède presque cubique camouflait la forme de l'engin que son concepteur avait précautionneusement admise « peu originale » eut égard aux créations récentes et, surtout, à la hardiesse de son projet.
D'un geste de prestidigitateur, il tira l'étoffe et découvrit un appareil qui, en effet, parut à tous bien ordinaire. En quoi différait-il des navettes modernes récemment mises sur le marché ?
« Je suis parfaitement conscient, reprit l'homme, que cet appareil n'a rien de remarquable en apparence... EN APPARENCE seulement ! »
Ce n'était certes pas cas de l'orateur, qui était tout à fait étonnant, lui ! Il s'était annoncé comme appartenant à la « Sunev and Sram Aeronautical Company ». Court sur pattes et plus que ventripotent, il aurait pu être caricaturé sous les traits d'une citrouille. Le costume strict et les larges lunettes grossissantes accentuaient le carnavalesque de ce look hors du commun, et chacun se serait lourdement esclaffé n'était le charisme extraordinaire de ce visage aux yeux perçants.
« Plus de boulons, mesdames et messieurs les sponsors, financeurs et voyagistes ; plus de petites pièces susceptibles de jouer les filles de l'air en plein vol... Cet appareil monobloc, j'ai bien dit monobloc, est entièrement moulé à partir d'un système ingénieux dans lequel les différents matériaux sont injectés successivement dans des compartiments qui s'articulent au fur et à mesure des injections, de l'intérieur vers l'extérieur du dispositif, et permettent d'obtenir, au final, un avion d'une sécurité absolue. Le matériau utilisé, dont nous avons l'exclusivité de la formule secrète, résiste à toutes les agressions quelles qu'elles soient, et d'où qu'elles viennent : humidité, chaleur, radiations diverses... Vous en trouverez une liste longue, bien que non exhaustive, à la fin de la brochure que je vous remettrai dans quelques minutes. J'ose affirmer que cet appareil traversera les siècles sans subir aucune altération. Son moteur atomique, installé dès la fin de la première phase de la construction, est conçu pour fournir plus de mille ans d'énergie. Plus de mille ans, mesdames et messieurs les sponsors, financeurs et voyagistes ! Songez-y : plus de mille ans !... »
Il interrompit son discours et parcourut l'assemblée avec gravité. Les sourires dans lesquels l'ironie se disputait à un doute outrageant fanèrent presque instantanément. C'est qu'il était convaincant, le bougre ! Ayant ainsi éteint le scepticisme de son auditoire, l'homme reprit avec sérénité :
« L'entretien intérieur de l'appareil est assuré à la fin de chaque voyage par douze robots dons nous pourrons évaluer l'efficacité et la célérité tout à l'heure, grâce au documentaire qui vous sera projeté avant le déjeuner offert par notre société. Nous sommes également heureux de vous inviter à assister à la fabrication – entièrement automatisée – de cet appareil sur notre site XXS1. Approchez-vous, mesdames et messieurs les sponsors, financeurs et voyagistes. Touchez l’engin, testez les mécanismes à l'aide des télécommandes mises à votre disposition, entrez dans l'appareil, asseyez-vous dans les fauteuils, et préparez vos questions. Nous répondrons à toutes celles que vous nous poserez sans réticence ni langue de bois. »
L'énoncé du « sans réticence ni langue de bois » fut de nouveau accueilli par des regards sceptiques puis, après quelques hésitations, les invités jouèrent le jeu. Les plus hardis s'emparèrent des télécommandes et tous s'extasièrent. S'il était vraiment réalisable, le concept était enthousiasmant. Les appareils hors d'usage dont on ne savait pas comment se débarrasser ne seraient plus, en effet, que de tristes souvenirs. On reléguerait dans l'oubli ce kérosène pollueur vendu à des tarifs de plus en plus prohibitifs, ainsi que ces fournées de femmes de ménages lâchées dans les appareils pour nettoyer, d'ailleurs fort approximativement, des habitacles de moins en moins respectés par des clients de plus en plus désinvoltes.
Mais l'appareil était-il vraiment constructible ?
Et dans l'affirmative, à quel prix ? Ce devait être un gros, un très gros investissement !
« Il est bien évident, fit le démonstrateur, comme pour répondre à cette dernière interrogation pourtant muette, que des tarifs préférentiels sont prévus pour vous qui avez répondu sans barguigner à notre invitation, vous qui vous êtes déplacés aujourd'hui ! »

Parlons-en, justement, de cette invitation ! Car une autre question taraudait les invités de ce curieux congrès : aucun d'eux n'avait pu trouver les coordonnées de la société dont se réclamait le soi-disant concepteur. Rien ne figurait sur cette invitation, assortie d'un RSVP, que chacun avait reçue, quarante-huit heures plus tôt, par courrier électronique. Ceux qui avaient accepté le rendez-vous avaient aussitôt été avisés qu'une voiture particulière viendrait les chercher puis les ramènerait au lieu de leur choix, que dîners et déjeuners leur seraient offerts, et que ceux qui seraient tentés par une visite du fameux site XXSL où l'appareil était construit en auraient la possibilité. Il leur faudrait juste prévoir soixante-douze heures supplémentaires d'absence, moyennant quoi ils seraient de nouveau pris intégralement en charge par la société.

Mais l'heure était venue de passer à l'auditorium attenant.
Le documentaire présenta des centaines d'êtres filiformes qui s'affairaient, sur un espace – non identifiable – à ciel ouvert. Ils dirigeaient des appareils immenses mais d'une maniabilité stupéfiante, assemblaient, injectaient inlassablement... On aurait dit une armée de fourmis.

Le déjeuner fut excellent, puis après les rares questions auxquelles le petit homme répondit, comme promis, sans se dérober, ce fut le moment des décisions : retour chez soi aux quatre coins du monde ou départ vers le mystérieux site XXSL ?

***

« Ici l'agent CN-001, à destination des bases XXSL Vénus et Mars : Terriens résolument irresponsables ; tous ramenés chez eux ; mission suivante inutile donc annulée ; retour immédiat au bercail. Terminé. »
Après avoir dit ceci dans une langue inconnue, sur un ton nasillard extrêmement désagréable, l'homme monta dans son prototype, se défit de son encombrante combinaison et libéra, dans l'habitacle, l'atmosphère de sa planète natale. Son corps filiforme se recroquevilla dans l'un des spacieux fauteuils... Il y eut un chuintement tandis que l'appareil fonçait à toute allure vers le ciel et que les bâtiments d'accueil tombaient en poussière.

PRIX

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Ginette Vijaya · il y a
Nous les terriens , on est très sceptiques !!
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Joëlle Brethes · il y a
… mais il faut parfois faire confiance aux autres et "flairer" les bons plans ;-)
Merci d'être passée apprécier mon texte, Ginette :) C'est vraiment très gentil !

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Maour · il y a
Je me suis fait la même réflexion qu’Aurélien ! Je me suis dit : « Tiens, on est loin de l’univers du premier texte que j’ai lu de Joëlle (celui pour les enfants, à propos d’un oiseau dont je me souviens seulement du nom : l’orthographe m’echappant, je ne me risquerai pas à l’écrire). Je crois que je vous préfère dans ce style, même si ce texte « SF » présente des qualités évidentes liées à vos talents de conteuse !
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Joëlle Brethes · il y a
Merci, Maour d'avoir pris le temps de venir lire un texte qui ne correspond pas à tes goûts et d'y avoir trouvé quelques qualités. ;-)
J'écris en fait dans tous les genres et dans tous les styles : j'écris (et dis) du slam, j'écris du théâtre (3 de mes "piécettes" ont été jouées par une troupe de semi-pro à Paris, et La Plume et le Parchemin vient d'éditer mon premier "vrai" roman (300 pages ! un record pour moi qui n'écris que du court !...) de Fantasy. Je crois que je m'ennuierais dans l'ornière d'un seul et même genre et dans une langue uniforme ;-)
Je te souhaite un excellent dimanche :)
Bises.

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Maour · il y a
Toutes mes félicitations !!!
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Aurélien Azam · il y a
Une nouvelle que j'ai trouvé très agréable à lire, et amusante ! A la lecture de ton texte, j'ai senti derrière les lignes quelqu'un dont le thème de prédilection n'est pas foncièrement la SF (ça se ressent surtout sur les détails techniques ^^') mais qui a le cœur et l'envie de s'y essayer par curiosité, ce qui est d'autant plus intéressant et sympathique à lire :) J'ai beaucoup aimé l' idée de ces marketeux de l'espace qui veulent vendre leur marchandise la plus parfaite au monde si l'on se laisse berner par leurs propos. J'ai été perdu par contre par la fin, que je trouve un peu vite expédiée dans les froides immensités sidérales, et j'avoue ne pas l'avoir parfaitement comprise ^^' (merci du coup au commentaire précédent !)
Merci et bravo pour ce texte, Joëlle !

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Joëlle Brethes · il y a
Merci pour cet intéressant commentaire qui pointe les faiblesses de mon texte. J'ai en effet du mal avec la SF dite "dure" car je ne connais pas les avancées technologiques et n'y comprendrais sans doute rien ;-) mais j'aime la "magie" qui se dégage de ce qui pourrait "être" sans le frein de la réalité et des règles naturelles qui la régissent. J'aime Asimov, par exemple mais j'ai oublié le nom de certains auteurs SF dont les textes m'ont rasée.
Mon défaut est sans doute de ne pas exprimer clairement mes dénouements : je sais ce que je voulais faire comprendre, mais les lecteurs ne sont pas, hélas dans ma tête ;-) Ici, donc, ce sont des extraterrestres vraiment soucieux de notre environnement et… ils baissent les bras devant notre sottise : tant pis pour nous… Pourtant, les imaginer en arnaqueurs extraterrestres est tout aussi intéressant !
Merci, en tout cas pour votre intérêt.
Bonne journée

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Yoann Bruyères · il y a
Je n'ai pas bien compris la fin, est-ce qu'ils ont tous refusé la visite du site XXSL ou bien est-ce que l'orateur a finalement décidé que les humains n'en valaient pas la peine ? Sinon j'aime beaucoup l'idée !
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Joëlle Brethes · il y a
L'orateur a en effet compris que nous étions indécrottables ! ;-) ;-) ;-)
Ceci dit, c'est très gentil d'être venu lire mon texte, Yoann.
Bonne journée !

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Yoann Bruyères · il y a
Il m'a juste manqué un détail alors, pour illustrer ce fait et comprendre la fin :)
Bonne journée également !

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Joëlle Brethes · il y a
Désolée : je suis souvent (trop ?) elliptique ;-)
Bonne journée, Yoann ! :)

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Thierry Schultz · il y a
Un commercial extra-terrestre au secours de notre vieille Terre, il fallait oser et c'est fait avec élégance et beaucoup d'humour. Mes voix galactiques Joëlle !
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Joëlle Brethes · il y a
Wouh ! des voix galactiques… ce sont les meilleures ! ;-) Merci, Thierry ! Bonne soirée :)
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Robert Grinadeck · il y a
Beaucoup d'imagination dans cette nouvelle.
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Joëlle Brethes · il y a
Merci beaucoup, Robert d'être venu "aimer" cette "vieille" nouvelle… :-)
J'espère que j'aurai moi aussi bientôt d'autres textes de vous à me mettre sous les yeux ! Vous n'en avez qu'un actuellement...
Bonne soirée.

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Diamantina Richard · il y a
Ah pauvres Terriens que nous sommes :-( je suis admirative de ta plume Joëlle, dans plein de registres différents, bravo, au plaisir. Je reviendrai picorer volontiers par chez toi
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Joëlle Brethes · il y a
Les mauvaises langues (et les réalistes) disent que je me disperse ;-) Je suis heureuse que tu ne fasses pas partie de leur coterie ;-)
Merciiiii !
Moi aussi je retournerai avec plaisir grappiller sur ta page ! :)

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Diamantina Richard · il y a
J'étais en train de lire ta bibliographie sur ton site. Une bien jolie découverte pour une bien belle personne. À bientôt
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Emsie · il y a
Peu friande de SF, j'ai néanmoins beaucoup apprécié ce texte lucide et plein d'un humour sous-jacent qui me plaît beaucoup. À méditer !!! PS : et toujours bravo pour l'écriture.
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Joëlle Brethes · il y a
Hihihi... je suis ravie que vous ayez apprécié ce petit texte SF en dépit de votre manque d'enthousiasme pour ce genre littéraire particulier...
J'écris perso de tout, depuis la poésie (traditionnelle, slam) jusqu'au théâtre (courtes pièces, saynettes) en passant par le conte et la nouvelle, et j'ai un faible pour le fantastique et la SF... ;-)
Bonne journée et à bientôt j'espère.

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Emsie · il y a
A bientôt sûrement, je vous lirai avec grand plaisir !
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Nadine Gazonneau · il y a
Je ne suis pas spécialement attirée par la SF mais je l'ai lu avec plaisir . De l'humour , et une philosophie dedans . Protégeons Dame Nature , nous petits terriens !
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Joëlle Brethes · il y a
Alors j'apprécie que vous m'ayez quand même lue ! Merci, Nadine ! Bonne fin de dimanche ! :)
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Nadine Gazonneau · il y a
De rien Joëlle . Je vous invite sur ma page si vous le souhaitez pour découvrir mes 2 tankas . Merci à vous
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Serge Debono · il y a
J'aime bien votre manière d’appréhender la survie de la planète. Ce vendeur venu de l'espace qui bute sur les indécrottables terriens. C'est très bien écrit, mes compliments. Je vous invite, si ça vous tente http://short-edition.com/fr/oeuvre/tres-tres-court/illusion-cathodique Au plaisir !
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Joëlle Brethes · il y a
Oups... Je ne vous ai pas encore remercié pour votre passage : je me botte mentalement les fesses et je vous prie de m'excuser... Bonne journée !
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Serge Debono · il y a
Pas de problème, Joelle, ça arrive ;-) Bonne journée à vous aussi.
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