La sonde Voyager ou la fin de l'humanité

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La passion d'écrire et de partager. Voir aussi mon site : https://bruitsdeplume.wordpress.com . Je suis aussi féru d'astronomie et la pratique de la photo  [+]

Dans l'héritage de l'humanité, seulement six objets spatiaux ont quitté le système solaire.
Sur les six vaisseaux, quatre sont désormais hors service :
Deux sont détruits par une rencontre malheureuse avec un astéroïde.
Le troisième est entraîné inexorablement dans l'orbite d'un trou noir.
Un autre s'autodétruit peu après avoir quitté notre système solaire, victime d'un sabotage.
Comme quoi, même dans l'obscurité de l'espace, les hommes se font la guerre.
Un cinquième, suite à une panne, dérivera pendant plusieurs milliards d'années.
C'est une singularité unique dans la vaste étendue de l'espace.
Il voyagera jusqu'à ce qu'il se désintègre et devienne une partie d'une nouvelle étoile.

Donc, un seul de ces objets remplit sa mission, c'est un miracle, une chance sur mille milliards.
Là encore, dans un univers infiniment vaste, une chance sur un billion se produira à terme.
La Terre, après tout, en est la preuve vivante.

Revenons en arrière, revenons à un monde plus jeune, plus petit et plus chaud.
Autour d'une étoile, le Soleil, qui nous chauffe et nous éclaire, gravite un rocher appelé la Terre
D'où la sonde est libérée de la gravité terrestre, avec une explosion de gaz et de chaleur.
Cela sera la chose la plus violente que la sonde ait jamais faite.
Ils l'ont appelé Voyager 2, car elle avait une jumelle, Voyager 1.
Elle devait aller là où les humains ne pouvaient aller.
Il leur faudrait plus de mille fois la vie humaine pour y arriver.
À bord, il y a des instruments pour observer, découvrir et transmettre.
Et ils y ont également ajouté un disque compact en or, rempli des sons de la Terre.
Mais c'est davantage pour satisfaire l'émerveillement humain que pour tout espoir de découverte.

Voyager 2 a d'abord photographié toutes les planètes rocheuses et gazeuses.
Puis, sans grande fanfare et à peine un au revoir, il a quitté le système solaire.
Il a poursuivi son excursion dans l'obscurité qui existe entre les étoiles.
Juste avant de partir, il s'est retourné pour prendre une dernière photo de son système solaire.

Au cours des quelques dizaines d'années suivantes, Voyager 2 s'est lentement désactivé.
Malgré tout, sur sa lancée, il continuait de progresser sur sa trajectoire.
Jusqu'à ce qu'il ne puisse plus enregistrer, ni se diriger, ni échanger avec la Terre.
Sans communication, la sonde a lentement disparu de la mémoire collective.
Maintenant, sa situation n'est plus suivie que par quelques excentriques.
Dès lors, le voyage de la sonde a été paisible et sans incident.

Le Voyager a continué simplement parce qu'il n'y avait rien pour l'arrêter.
Dans l'espace, un objet en mouvement reste en mouvement.

Après les premières années critiques, le temps ne veut plus rien dire.
Il suffit de dire qu'il s'est écoulé beaucoup de temps avant que le Voyager ne rencontre sa première étoile - une boule de gaz et de chaleur, créant un point d'intérêt dans le noir sans fin.
Le Voyager a dépassé l'étoile, puis a continué, assez loin pour échapper à l'orbite des autres étoiles.

Ensuite, un miracle inespéré s'est produit.
Il se présente sous la forme d'un amas de débris cosmiques, venu du système solaire d'origine.
Sa trajectoire, infiniment longue, croise la trajectoire du Voyager.
Et ils se rencontrent au même moment, dans cette partie de l'espace.
L'amas de débris heurte le Voyager, assez fort pour modifier sa trajectoire, mais pas suffisamment pour le détruire.
Peut-être qu'il aurait réussi sa mission sans cet impact, mais ce n'est pas certain.

L'Univers était peut-être à la recherche de la petite sonde.
Peut-être qu'un dieu que l'humanité avait oublié l'observait depuis longtemps.
Ou bien, ces deux paramètres n'en font qu'un.

Après l'épisode du choc, le Voyager continue sur son nouveau chemin.
Le décalage de trajectoire s'agrandit au fil du temps, se développe sur une grande distance.
Un peu plus tard dans le temps, Voyager s'éloigne d'une étoile.
L'étoile lui est familière, elle ressemble à celle dont il a pris une photo, il y a fort longtemps.
Il y a même une planète, tout comme la Terre sur laquelle la sonde a été créée.

Le voyage de la sonde aurait pu se terminer ici, en orbite autour de cette étoile lointaine.
Mais les habitants de la planète semblable à la Terre observent l'espace.
Ils regardent depuis des années - ils cherchent et attendent.
Dans quel but ? Ils ne le font pas savoir.
Ils viennent juste de se demander s'ils sont seuls dans l'Univers.

Ces êtres ressemblent autant aux humains que la sonde est comme le soleil.
Fondamentalement différents, changés par les aléas des origines de la vie.
Et pourtant, ils ont évolué sur des planètes similaires, dans des environnements similaires.
Ils sont assez humains pour s'interroger sur le Voyager quand ils le voient dans leurs longs télescopes.
Ce monde lointain devient un bourdonnement d'excitation et de curiosité.

Ils construisent quelque chose qui ne ressemble pas tout à fait à un filet géant.
Et ils tentent d'attraper la sonde alors qu'elle se précipite vers l'espace.
Ils la manquent la première fois, ne réussissant qu'à la ralentir.
Mais leurs arrière-petits-enfants la capturent lorsqu'elle repasse sur son orbite.
Le Voyager atteint ainsi son objectif, trouver de la vie ailleurs dans l'Univers.
Un voyage incertain et périlleux, pendant des milliards d'années, se termine.

La sonde leur semble si étrange que certains dissidents se demandent si elle a été faite par des êtres intelligents.
Mais bientôt, le bon sens et l'émerveillement l'emportent.
Ils ne sont pas seuls, après tout. Quelqu'un leur a envoyé un message.
Lentement, ils examinent soigneusement la sonde. La démonte prudemment.

Le disque compact en or est découvert et, après un examen minutieux, ils réalisent que les sillons et les bosses sont une suite de bruits. Eux aussi ont inventé cela - du matériel sonore - mais d'une manière différente.
Ainsi, après des années d'expression orale, ils créent des disques de sons qu'ils peuvent entendre.
Les sons ont peu d'importance pour eux, mais ils savent que ce doit être les bruits de l'endroit d'où venait la sonde.
Il y en a un qu'ils écoutent encore et encore - le chant des baleines.
Parce qu'il y a d'autres entités sur la planète du Voyager, des créatures qui émettent des sons mélodieux.
Une sorte de connexion d'un monde à l'autre.

Ils examinent également la pochette du disque compact et y trouvent un code.
Une carte en quelque sorte. Un dessin symbolisant un système planétaire avec un parcours tracé indiquant le point de départ du Voyager, une planète nommée Terre, avec une phrase, disant : "Je suis ici. Trouvez-moi."

Les êtres de ce monde ne sont pas explorateurs, ils ne sont pas des voyageurs.
Au lieu d'envoyer des choses dans l'espace, ils regardent. Ils observent. Ils attendent.
Ils peuvent donc observer beaucoup mieux que nous, car toute leur évolution consiste à écouter et à regarder.
Ils orientent leurs télescopes puissants, même s'ils pensent qu'ils savent ce qu'ils vont trouver.
Ils regardent profondément dans l'espace, un œil sur la Voie Lactée, là où une étoile unique tourne encore.
Mais l'étoile n'est pas ce qu'elle était au moment du lancement du Voyager.
Elle a grossie, s'est dangereusement élargie à l'approche de sa mort.
Sous la poussée de la chaleur et de l'énergie, le Soleil a absorbé toutes les planètes les plus proches.
La mémoire de la Terre a disparu, à l'exception de la sonde unique.

Les habitants de ce monde lointain qui assistent au désastre ont le cœur brisé.
Ils sont les premiers et les derniers à pleurer la disparition des humains.
Ils réalisent que la sonde est le dernier témoin de leur existence.
Ils décident de construire un musée ressemblant au Voyager.
C'est un lieu d'émerveillement, d'observation et d'écoute.
Avec le temps, une plus grande partie de l'enregistrement sera décodée.

Ce monde est composé d'observateurs et d'auditeurs.
Mais le Voyager 2 les incite à faire quelque chose de plus.
Après mûres réflexions, ils bouleversent leur mode de vie.
Ils décident d'envoyer leur propre message, comme une bouteille dans l'espace.

Sept vaisseaux sont lancés, chacun partant dans l'obscurité de l'espace à des vitesses sans précédent.
Et quand ils obtiennent une réponse - des millions d'années plus tard - ils remercient les humains.
Parce que les humains étaient les premiers Voyageurs d'origine.

Gilles Heulione
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