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L’AUBERGE (d'après la nouvelle de Maupassant)

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Charles Dubruel

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Pareille à toutes les hôtelleries
Plantées au pied
Des glaciers,
L’auberge du Chat Gris
Sert, l’été, de refuge aux montagnards.
Habitée et gérée par les Hausar,
Elle reste ouverte six mois.
Quand les neiges se sont amoncelées,
Quand commencent les grands froids,
La famille Hausar descend dans la vallée.
Le vieux Marcel Pradou,
Leur homme de confiance, Gaspar,
Le jeune guide, et Sam, son gros chien-loup
Gardent le chalet jusqu’au printemps.

Cette année-là, le lendemain du départ
Des gérants, Pradou était depuis longtemps
Parti chasser quand Gaspar voulut
Le rejoindre. Mais comment l’aurait-il trouvé
Dans cette immensité ? Éperdu,
Après avoir marché toute la journée
Et cent fois, en vain, appelé son ami,
Il rentra et sans diner se mit au lit,
L’angoisse lui ayant coupé la faim

Il crut entendre un cri soudain,
Il se leva, ouvrit la porte et hurla :
-Marcel, tu es là ?
Personne ne lui répondit, hélas !
Agonisait-il dans une crevasse ?
Peut-être avait-il déjà rendu l’esprit
Qui volait maintenant jusqu’à l’hôtellerie
Par la vertu qu’ont les âmes des morts
De hanter un survivant qui dort
Afin de le saluer d’un dernier adieu ?
Gaspar ayant senti l’âme du vieux
Derrière la porte. Il voulut s’enfuir
Mais il n’osa pas sortir
Car le fantôme du vieux rôdait toujours,
Tout alentour.
Pour apaiser sa peur,
Il attacha son chien à l’extérieur
Mais comme Sam grattait la porte-fenêtre,
Gaspar crut entendre le spectre
De Pradou et perdit bientôt la raison.
Il poussa le buffet des provisions
Contre la porte et ferma tous les volets.
Le chien a hurlé
À la mort comme un fou toute la nuit.
Gaspard se mit à divaguer comme lui.

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Au printemps, quand les Hausar remontèrent,
Ils trouvèrent Sam, à demi dépecé
Gisant sur le seuil de l’auberge fermée.
Angoissés, ils appelèrent :
-Hé, Gaspar, Pradou, répondez, je vous prie.
De l’intérieur, un horrible cri répondit.
Rentrée, après avoir forcé un volet,
La servante découvrit un homme affalé
Sur le sol et s’exclama : « Gaspar..., madame !
Oh, mon dieu, quel drame ! »

Le guide fut interné.
Pradou ne fut jamais retrouvé.
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