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Voltaire

1694 - 1778

Voltaire, de son vrai nom François-Marie Arouet, est un des grands esprits du siècle des Lumières. Une pensée vive et une longévité extraordinaire lui ont permis de s'illustrer dans tous les genres littéraires (contes, roman, théâtre, essai) et de rédiger plus de 20 000 lettres, faisant de lui le plus grand épistolier du XVIIIe siècle. Son style adopte toutes les formes mais on retient surtout l'ironie cinglante des écrits contre Jean-Jacques Rousseau. Voltaire buvait entre cinquante et soixante-dix tasses de café par jour. Il y cherchait l'excitation nécessaire à sa pensée. Il meurt à 83 ans en étant l'un des hommes les plus riches de France. 


Classique

Lettre sur Descartes et Newton

Un Français qui arrive à Londres trouve les choses bien changées en philosophie comme dans tout le reste. Il a laissé le monde plein ; il le trouve vide. À Paris, on voit l’univers... [+]

Classique

De la vertu et du vice

Pour qu’une société subsistât, il fallait des lois, comme il faut des règles à chaque jeu. La plupart de ces lois semblent arbitraires: elles dépendent des intérêts, des passions, et des... [+]

Classique

Memnon ou la sagesse humaine

AVERTISSEMENT DE L’AUTEUR
Nous tromper dans nos entreprises,
C’est à quoi nous sommes sujets ;
Le matin je fais des projets,
Et le long du jour, des sottises.
Ces petits vers... [+]

Classique

Suis-je libre ?

Ne sortons point encore du cercle de notre existence; continuons à nous examiner nous-mêmes autant que nous le pouvons. Je me souviens qu’un jour, avant que j’eusse fait toutes les questions... [+]

Classique

L'origine des métiers

Quand Prométhée eut formé son image
D'un marbre blanc façonné par ses mains,
Il épousa, comme on sait, son ouvrage :
Pandore fut la mère des humains.
Dès qu'elle put se voir et se... [+]

Classique

Histoire d'un bon bramin

Je rencontrai dans mes voyages un vieux bramin, homme fort sage, plein d’esprit et très savant ; de plus il était riche, et partant il en était plus sage encore : car, ne manquant de... [+]

Classique

S'il y a un dieu

Nous avons à examiner ce que c'est que la faculté de penser dans ces espèces d'hommes différentes; comment lui viennent ses idées, s'il a une âme distincte du corps, si cette âme est... [+]

Classique

Si l'homme est libre

Peut-être n’y a-t-il pas de question plus simple que celle de la liberté; mais il n’y en a point que les hommes aient plus embrouillée. Les difficultés dont les philosophes ont hérissé cette... [+]

Classique

Vertu vaux mieux que science

Moins de dogmes, moins de disputes ; et moins de disputes, moins de malheurs : si cela n’est pas vrai, j’ai tort.
La religion est instituée pour nous rendre heureux dans cette vie et... [+]