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Voltaire

1694 - 1778

Voltaire, de son vrai nom François-Marie Arouet, est un des grands esprits du siècle des Lumières. Une pensée vive et une longévité extraordinaire lui ont permis de s'illustrer dans tous les genres littéraires (contes, roman, théâtre, essai) et de rédiger plus de 20 000 lettres, faisant de lui le plus grand épistolier du XVIIIe siècle. Son style adopte toutes les formes mais on retient surtout l'ironie cinglante des écrits contre Jean-Jacques Rousseau. Voltaire buvait entre cinquante et soixante-dix tasses de café par jour. Il y cherchait l'excitation nécessaire à sa pensée. Il meurt à 83 ans en étant l'un des hommes les plus riches de France. 

Classique

Femmes, soyez soumises à vos maris

L’abbé de Châteauneuf me contait un jour que Mme la maréchale de Grancey était fort impérieuse ; elle avait d’ailleurs de très grandes qualités. Sa plus grande fierté consistait à se... [+]


Classique

Histoire d'un bon bramin

Je rencontrai dans mes voyages un vieux bramin, homme fort sage, plein d’esprit et très savant ; de plus il était riche, et partant il en était plus sage encore : car, ne manquant de... [+]


Classique

Aventure de la mémoire

Le genre humain pensant, c’est-à-dire la cent millième partie du genre humain, tout au plus, avait cru longtemps, ou du moins avait souvent répété que nous n’avions d’idées que par nos... [+]


Classique

L'éducation d'une fille

Mes amis, l’hiver dure, et ma plus douce étude
est de vous raconter les faits des temps passés.
Parlons ce soir un peu de madame Gertrude.
Je n’ai jamais connu de plus aimable prude.
Pa... [+]


Classique

De la vertu et du vice

Pour qu’une société subsistât, il fallait des lois, comme il faut des règles à chaque jeu. La plupart de ces lois semblent arbitraires: elles dépendent des intérêts, des passions, et des... [+]


Classique

Si l'homme est libre

Peut-être n’y a-t-il pas de question plus simple que celle de la liberté; mais il n’y en a point que les hommes aient plus embrouillée. Les difficultés dont les philosophes ont hérissé cette... [+]


Classique

Lettre sur Descartes et Newton

Un Français qui arrive à Londres trouve les choses bien changées en philosophie comme dans tout le reste. Il a laissé le monde plein ; il le trouve vide. À Paris, on voit l’univers... [+]


Classique

Memnon ou la sagesse humaine

AVERTISSEMENT DE L’AUTEUR
Nous tromper dans nos entreprises,
C’est à quoi nous sommes sujets ;
Le matin je fais des projets,
Et le long du jour, des sottises.
Ces petits vers... [+]


Classique

Suis-je libre ?

Ne sortons point encore du cercle de notre existence; continuons à nous examiner nous-mêmes autant que nous le pouvons. Je me souviens qu’un jour, avant que j’eusse fait toutes les questions... [+]


Classique

Cosi-Sancta

UN PETIT MAL POUR UN GRAND BIEN
Nouvelle africaine
C’est une maxime faussement établie qu’il n’est pas permis de faire un petit mal dont un plus grand bien pourrait résulter. Saint... [+]