Gautier est le dédicataire des Fleurs du Mal, le fameux « poète impeccable ». Son œuvre abondante est une recherche permanente de la perfection : dans la préface à Mademoiselle de Maupin, on  [+]

C'était une âme neuve, une âme de créole, 
Toute de feu, cachant à ce monde frivole 
Ce qui fait le poète, un inquiet désir 
De gloire aventureuse et de profond loisir, 
Et capable d'aimer comme aimerait un ange, 
Ne trouvant en chemin que des âmes de fange ; 
Peu comprise, blessée au vif à tout moment, 
Mais n'osant pas s'en plaindre, et sans épanchement, 
Sans consolation, traversant cette vie ; 
Aux entraves du corps à regret asservie, 
Esquif infortuné que d'un baiser vermeil 
Dans sa course jamais n'a doré le soleil, 
Triste jouet du vent et des ondes ; au reste, 
Résignée à l'oubli, nécessité funeste 
D'une existence vague et manquée ; ici-bas 
Ne connaissant qu'amers et douloureux combats 
Dans un corps abattu sous le chagrin, et frêle 
Comme un épi courbé par la pluie ou la grêle ; 
Encore si la foi... l'espérance... mais non,
Elle ne croyait pas, et Dieu n'était qu'un nom 
Pour cette âme ulcérée... Enfin au cimetière, 
Un soir d'automne sombre et grisâtre, une bière 
Fut apportée : un être à la terre manqua, 
Et cette absence, à peine un cœur la remarqua.

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