Le goût

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Théodore de Banville fut un ami intime de Charles Baudelaire, de Victor Hugo et de Théophile Gautier. Surnommé « le poète du bonheur », ses vers sont travaillés à l'extrême et tendent à la  [+]

Le bon curé Bilco tressaille de terreur et d’épouvante en recevant son évêque, monseigneur Hilaire, qui voyageant sans pompe pour porter des consolations et des secours dans le pays ravagé par l’inondation, est venu lui demander à déjeuner, à lui Bilco ! On s’est bien promené pendant une heure dans l’humble jardinet où le soleil baise et caresse des poires géantes et de lourdes pêches rouges ; ce qui peut-être a donné à la servante le temps de faire ses petits préparatifs. Mais enfin, le moment fatal arrive ; il faut s’exécuter et rentrer dans la maison. Justement, la table est dressée, la nappe mise ; dans les bouteilles rit un vin couleur de pelure d’oignon, et les assiettes de faïence à coqs brillent folâtrement de leurs belles couleurs vives.
— Ah ! monseigneur, dit le curé tremblant, je suis trop pauvre pour recevoir honnêtement Votre Grandeur !
— Bon ! dit gaiement l’évêque, il y a bien ici de quoi faire une omelette !
— Oui, répond, stupéfaite aussi, la vieille Maguelonne, qui vient de paraître, tenant une jolie terrine en terre émaillée, d’un jaune adouci et tendre. Une omelette, voilà tout, et ce pâté de bécasses, fait comme à la campagne, et cuit dans notre pauvre four !
Elle pose sa terrine sur la table et sort, après en avoir enlevé le couvercle ; et en respirant le délicat fumet qui s’en échappe, l’évêque reste songeur. Cependant, il s’est assis, il a fait asseoir son hôte ; Maguelonne revient, apportant l’omelette fumante, dont les portions sont bientôt servies sur les assiettes chaudes.
— Par les reliques de saint Polycarpe ! s’écrie, après les premières bouchées, monseigneur Hilaire, qui n’a jamais rien mangé de si exquis et délicieux, qu’est-ce que cette omelette-là ?
— Hélas ! dit Maguelonne honteuse, c’est tout bonnement une omelette aux queues d’écrevisses et aux laitances de carpes, sur laquelle j’ai versé un simple jus de perdrix et de cailles.
— Nous nous en contenterons donc ! dit le bon évêque, admirant en lui-même la servante ingénue, et à demi-voix il ajoute : Sancta simplicitas ! répétant ainsi le mot prononcé par le martyr qui, monté sur le bûcher, vit une vieille à l’âme enfantine apporter péniblement son pauvre fagot, pour aviver la flamme.

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