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Sébastien-Roch Nicolas, dit Chamfort

1741 - 1794

Plus moraliste que poète, Chamfort est une des plumes les plus amères du XVIIIe siècle. Il se démarque par son esprit et brille dans les salons parisiens. Son suicide raté est le plus célèbre de toute l'histoire littéraire : après s'être blessé le visage avec un pistolet qui a mal fonctionné, il tente de s'égorger avec un coupe-papier, puis se mutile la poitrine. En vain. Malgré ses efforts pour attenter à ses jours, on parvient à le sauver. Il mourra d'une poussée de boutons.

Classique

La querelle du riche et du pauvre

Le riche avec le pauvre a partagé la terre,
Et vous voyez comment : l’un eut tout, l’autre rien.
Mais depuis ce traité qui réglait tout si bien,
Les pauvres ont par fois recommencé la... [+]


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Pensées morales

CCXCII
Les Philosophes reconnaissent quatre vertus principales, dont ils font dériver toutes les autres. Ces vertus sont la justice, la tempérance, la force et la prudence. On peut... [+]


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Des savants et des gens de lettres

CDXVII
Il y a une certaine énergie ardente, mère ou compagne nécessaire de telle espèce de talens, laquelle pour l’ordinaire condamne ceux qui les possèdent au malheur, non pas d’être... [+]


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Maximes générales

I
Les Maximes, les Axiomes sont, ainsi que les Abrégés, l’ouvrage des gens d’esprit qui ont travaillé, ce semble, à l’usage des esprits... [+]


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De l'esclavage et de la liberté

CDLXXI
On s’est beaucoup moqué de ceux qui parlaient avec enthousiasme de l’état sauvage, en opposition à l’état social. Cependant je voudrais savoir ce qu’on peut répondre à ces... [+]


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Petits dialogues philosophiques

I
A. – Comment avez-vous fait pour n’être plus sensible ?
B. – Cela s’est fait par degrés.
A. – Comment ?
B. – Dieu m’a fait la grâce de n’être plus aimable ; je... [+]


Classique

Suite des maximes générales

LXXXIX
En France, tout le monde paraît avoir de l’esprit, et la raison en est simple. Comme tout y est une suite de contradictions, la plus légère attention possible... [+]


Classique

Qu'est-ce que la philosophie ?

Hatimthai se dit un jour : Je veux être heureux ; l’esprit et la vertu procurent seuls des plaisirs purs et durables.
Il ouvrit son salon aux hommes de lettres ; il nourrit tous les... [+]


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Question

SI, DANS LA SOCIÉTÉ,
UN HOMME DOIT OU PEUT LAISSER PRENDRE SUR LUI
CES DROITS QUI SOUVENT HUMILIENT L’AMOUR-PROPRE ?
Cette question est plus difficile à résoudre qu’elle ne le... [+]