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poésie 60LECTURES

Étude de nu

Nous demandons à être traitées comme des étudiantes en médecine. Met-on des caleçons à leurs sujets d’amphithéâtre ?
(La Massière.)

Un jeune Italien, superbe et fait au tour,
Qui posait tour à tour
Les Christ, les Apollon ou les Chaste Suzanne,
Le sacré, le profane,

En somme tout ce que comporte son métier,
Un de ces jours derniers,
Eut séance aux Beaux-Arts – côté des demoiselles,
Nos futures Apelles. –

Comme il devait poser le nu – bien entendu,
Ça n’est pas défendu –
Il eut tôt enlevé son grimpant, sa liquette,
Et fut sur la sellette ;

Non sans avoir gardé pour se ceindre les reins
Et pays riverains
Une étoffe pudique en accent circonflexe,
Par respect pour le sexe.

Ah ! bien, oui ! vas-y voir. « Eh ! mon Dieu, qu’ès aco ?
Quel est ce caraco ?
Que vient-il faire là ? » s’écria l’une d’elles
À ce roi des modèles.

« Bien sûr, reprit une autre, ôte ton caleçon,
Et vite, mon garçon.
Sache bien que chez nous un sexe seul existe,
Neutre : celui d’artiste.

« Représenter la vie et son moindre attribut,
Voilà bien notre but. »
« Est-ce que tu nous prends, confirma la massière,
Pour de ces grimacières

« Qui tombent en syncope en voyant Spartacus
In naturalibus ?
À cette heure tu es Adam, avant sa faute,
Avec ses... treize côtes.

« Penses-tu, par hasard, que nous nous attachons
À peindre des torchons ?
Et que seul un Detaille ou tel peintre d’histoire
Peut rendre des... histoires ?

« Quant à moi, j’en ai vu bien d’autres, Dieu merci !
Et ces mômes aussi.
Ainsi, mon pauvre ami, sans surseoir davantage,
Montre tes avantages. »

L’homme n’était pas dur, ou du moins, pas encor.
« Fort bien, dit-il, d’accord. »
Et d’un geste enlevant ce caleçon morose
Il leur « donna » la pose.

Ces dames aussitôt éprises de dessin,
Sévirent du fusain,
S’y prenant d’une sorte, avec leurs doigts malingres,
À faire hurler Ingres.

Pour ce qui est d’Adam, avant qu’il ait péché,
Il prit l’air détaché...
Mais voilà que plus tard, au cours de la séance,
Il eut comme une transe ;

Il sentit qu’il allait arriver un malheur.
Était-ce la chaleur ?...
Le Diable ?... je ne sais, tous ces yeux qui l’allument,
Le brûlent, le consument ?...

Toujours est qu’il donna des signes assez forts
De son trouble... au dehors.
Car pour être modèle on n’en est pas moins homme,
À Paris comme à Rome.

Elles, en voyant ça, qui leur en bouche un coin,
N’allèrent pas plus loin,
Se signèrent trois fois et firent leur prière.
« Bigre ! dit la massière,

« Nous n’avions pas prévu ce cas particulier.
Il faut te rhabiller,
Mon chéri. Va ailleurs terminer ta séance...
Mais, à propos, j’y pense :

« Tu n’as peut-être pas d’argent, dit-elle encor,
Tiens, prends toujours cet or. »
En lui glissant en main une somme éloquente
De quatre francs cinquante.

L’Italien les prit, et, se grattant le cou :
« Ça n’est pas bien beaucoup,
Dit-il, il ne restera rien, par la Madone !
Pour la petite bonne. »