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Montesquieu

1689 - 1755

Lire Montesquieu c'est aborder les enjeux des Lumières avec suffisamment d'esprit pour à la fois s'en moquer et s'y inscrire de plain-pied. Il est le premier à avoir l'idée de la « théorie des climats », où il montre comment le climat influe sur l'homme et le milieu dans lequel il vit. Cet aspect de son œuvre nous autorise à voir dans ses écrits les débuts de la pensée sociologique. Son texte les plus connu est Les Lettres persanes, roman épistolaire dans lequel il critique la société française sous le couvert d'un dialogue entre deux voyageurs perses, évitant ainsi la censure. On sait que c'est Montesquieu qui commença l'article sur le « goût » dans l'Encyclopédie mais mourra avant de l'avoir achevé ; Voltaire le terminera.