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Montesquieu

1689 - 1755

Lire Montesquieu c'est aborder les enjeux des Lumières avec suffisamment d'esprit pour à la fois s'en moquer et s'y inscrire de plain-pied. Il est le premier à avoir l'idée de la « théorie des climats », où il montre comment le climat influe sur l'homme et le milieu dans lequel il vit. Cet aspect de son œuvre nous autorise à voir dans ses écrits les débuts de la pensée
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Novalis

1771 - 1801

Mort à 29 ans, Novalis est l'auteur romantique allemand le plus connu. À vingt ans, ses écrits sont déjà réunis en volumes grâce à ses amis très admiratifs de son génie. C'est de l'un de ses textes, le roman Henri d'Ofterdingen, que l'on tirera l'expression « fleur bleue », symbole de la fusion du rêve et du réel qui cristallisent l'amour absolu, grand idéal du romantisme naissant
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Voltaire

1694 - 1778

Voltaire, de son vrai nom François-Marie Arouet, est un des grands esprits du siècle des Lumières. Une pensée vive et une longévité extraordinaire lui ont permis de s'illustrer dans tous les genres littéraires (contes, roman, théâtre, essai) et de rédiger plus de 20 000 lettres, faisant de lui le plus grand épistolier du XVIIIe siècle. Son style adopte toutes les formes mais on
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Amable Tastu

1798 - 1885

À 18 ans, Amable Voiärt, dans Lettre au père écrivit que si celui-ci souhaitait qu'elle suivît une carrière littéraire, elle ne se marierait pas et travaillerait avec acharnement pour que ses poèmes – déjà plaisants – deviennent talentueux. À l'inverse, s'il désirait qu'elle se mariât alors elle considérerait ses poèmes « comme une distraction où le public n'a rien à voir »
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André Chénier

1762 - 1794

Après s'être amouraché d'une chanteuse d'opéra, il compose des poèmes en imitant les auteurs antiques. L'élégie marque sa préférence. Avant de devenir journaliste et de condamner les excès de la Révolution, il passe trois années en Angleterre en tant qu'ambassadeur de France. Il est condamné à mort par le Tribunal révolutionnaire sous la Terreur, pour recel de documents dans une
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Claude Joseph Dorat

1734 - 1780

Claude Joseph Dorat est un homme qui vaut d'être connu. Tout d'abord il devient mousquetaire et se voit très heureux dans cette carrière mais sa tante, janséniste par-dessus tout, contrecarre ses plans et le fait sortir de l'armée. Il n'a pas le choix. Il se tourne alors vers la littérature et remporte un grand succès. Les femmes l'adorent mais les Encyclopédistes le haïssent et
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Constance de Salm

1767-1845

Constance de Salm, née Constance-Marie de Théis (et surnommée la Muse de la Raison par Marie-Joseph Chénier), est la première femme admise en 1795 au Lycée des arts. Elle participe à la querelle des femmes auteurs qu'a déclenchée Écouchard-Le Brun avec sa fameuse Épître aux femmes (1797). Elle est membre de plusieurs sociétés savantes et tient elle-même un salon où l'on peut voi
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Denis Diderot

1713 - 1784

Voici l'homme-encyclopédie. Avant de se lancer, avec son ami D'Alembert, dans le projet de l'Encyclopédie, qui s'étendra sur vingt ans, et pour laquelle Diderot rédige personnellement 3500 articles, le philosophe des Lumières touche à tous les genres littéraires. Il est même l'auteur d'un roman libertin allégorique, Les Bijoux indiscrets, où il dote de la faculté de parole le sexe de
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Évariste de Parny

1753 - 1814

Evariste de Parny ou plutôt Evariste Désiré de Forges porte bien son nom puisqu'il est qualifié comme le plus grand poète érotique du XVIIIe siècle. S'engageant comme officier de cavalerie il fonde « la Caserne », une société de militaires poètes. Il publie des vers sensuels et légers dans L'Almanach des Muses. Originaire de l'île de Bourbon – aujourd'hui la Réunion – il y
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Fanny de Beauharnais

1737 - 1813

Dès son enfance, elle commence à écrire de la poésie. Elle est élue membre de l'Académie des sciences, des belles-lettres et des arts de Lyon. Son statut de femme de lettres semble être renforcé par la fréquentation de quelques auteurs dramatiques ratés dont elle fait ses amants. Ses détracteurs affirment qu'elle n'a jamais écrit et que ses ouvrages furent rédigés par ses amis
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Jacques Delille

1738 - 1813

L'Académie Française ne nous dit pas tout sur Jacques Delille... Tout d'abord il est abbé de Saint-Séverin, pourtant il n'a jamais été ordonné prêtre. Ensuite, il fut le chef d'une école poétique qui connut un très vif succès mais nous ne connaissons pas le nom de celle-ci... Tout cela demeure bien mystérieux ! Toujours est-il que Jacques était poète et académicien et qu'il
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Jacques-Charles-Louis Clinchamps de Malfilâtre

1732 - 1767

Jacques-Charles-Louis de Clinchamp de Malfilâtre a été consacré par Gilbert comme la figure du poète romantique mort en pleine déchéance. Pourtant il n'en est rien ! Ou presque pas. Notre poète fit une chute de cheval et souffrit d'un abcès au genou qui nécessita des opérations douloureuses desquelles il ne survécut pas. C'est tout de suite moins sexy que l'image du romantique