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Aristophane

vers 445 av. J.-C. - vers 380. J.-C

Aristophane est un poète grec du Vème siècle avant Jésus Christ. Considéré comme le maître de la comédie à Athènes, il écrivit 44 pièces dont seulement 11 on été conservées jusqu'à aujourd'hui. Ses œuvres sont des satires sociales qui contiennent bon nombre de références à l'actualité de son temps. Il vécut notamment pendant la douloureuse guerre du Péloponnèse et dans
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Catulle

87 av. J.-C. - 54 av. J.-C

Catulle est un poète romain volontiers railleur, aux textes parfois érotiques ou vulgaires. À Rome, il entretient de bons rapports avec les hommes influents, Jules César et Cicéron notamment. De cette voix unique de la poésie latine ne nous sont parvenus que 116 poèmes. Il fut l'amant de Claudia, terrible croqueuse d'hommes et empoisonneuse notoire. Les poèmes dédiés à son amante
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Ésope

VIIe - VIe siècle av. J.-C.

Ésope est considéré comme le créateur du genre de la fable. La dette de La Fontaine est immense. Les textes de l'auteur grec, généralement plus courts que ceux de son continuateur français, ont une visée bien plus humoristique. La morale est évidemment toujours présente, mais relève plutôt du comique de situation. Ce sont de petits textes en prose sans visée littéraire et dont le
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Horace

65 av. J.-C. - 8 av. J.-C

Les Satires d'Horace valent, entre autres, pour le répertoire de locutions et de formules qu'elles constituent. Sa langue, dense, parfois difficile, traduite fidèlement par le poète parnassien Leconte de Lisle, épouse tous les styles : patriotique, satirique, poétique, érotique, humoristique, etc. Mais c'est dans ses Odes que l'on trouve la fameuse locution carpe diem, littéralement «
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Juvénal

Ier - IIe siècle

Bien que sa vie soit mal connue, ses œuvres poétiques ont été rassemblées sous le titre de Satires. S'il commence à écrire très tard, sans doute vers l'âge quarante ans, c'est pour mieux dénoncer la dépravation des mœurs et des idées qui a lieu à Rome, que l'auteur se plaît à rendre en une langue acide, cruelle et bigarrée. Un seul constat : personne n'est épargné. Les Satires
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Martial

vers 40 - vers 104

Les épigrammes de Martial, tantôt louangeuses tantôt obscènes, sont des paradoxes. S'il écrit pour s'attirer les bonnes grâces des puissants c'est pour ensuite mieux les discréditer dans de courts textes assassins. Il donne à voir une Rome haute en couleur et sans langue de bois sur ce qu'il s'y passe d'inavouable. Martial est peut-être aussi le premier poète ivrogne car l'éloge des
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Ovide

43 av. J.-C. - 17 ap. J.-C

Avec Virgile, Ovide est l'auteur latin le plus traduit depuis le Moyen Âge. Homme des Métamorphoses et de l'Art d'aimer, ses textes sont la somme de tous les mythes, à la fois de l'imaginaire romain et de toute la culture héritée de la Grèce. Apparenté à Auguste et à Jules César, il bénéficie de la protection des dirigeants romains mais refuse la carrière politique par choix de
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Perse

34 - 62

Poète satirique très difficile, ses vers ont fait l'objet d'interprétations différentes sans que plusieurs ne se recoupent vraiment. L'ensemble de son œuvre nous est parvenue sous la forme de six courts textes en vers qui laissent supposer que Perse n'a pas vécu plus de trente ans. Sa langue est obscure, dérangeante, railleuse, farouchement indépendante. Tous ces aspects ont fait que
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Pétrone

27 - 66

L'identité de cet auteur latin est incertaine. On lui attribue le Satyricon, premier « roman » de toute la littérature, qui ne nous est parvenu que par fragments. L'œuvre, écrite en bas latin, est la seule qui donne à lire le latin tel qu'il était parlé par le peuple. C'est une langue verte et sans détour, faite de jeux de mots et d'inventaires obscènes et bouffons, à la croisée
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Plaute

vers 254 av. J.-C. - vers 184 av. J.-C

Plaute a écrit plus d’une centaine de pièces mais vingt seulement nous sont parvenues ! Difficile d’imaginer que cet excellent homme de théâtre a dû d’abord jouer de la manivelle dans un moulin avant de pouvoir vivre de son art. Comme quoi, à force de tourner la meule l’inspiration vient ! Entre la Comaedia Palliata et la nouvelle comédie grecque, Plaute met en œuvre des
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Properce

vers 47 av. J.-C. - 16 av. J.-C

Le nom de ce poète latin reste attaché au genre de l'élégie. Il laisse derrière lui quatre livres ayant pour source d'inspiration une femme, Cynthia. On ne connaît vraiment Properce qu'à travers ses textes, même si les témoignages de ses amis rapportent qu'il fréquentait des hommes influents et des personnalités politiques à Rome, sur la colline de l'Esquilin. Petit à petit, au fil
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Sapphô

VIIe - VIe siècle av. J.-C.

Poétesse grecque de l'île de Lesbos, elle réunit autour d'elle un cercle de jeunes femmes artistes, formant une véritable académie de musiciennes. Ses poèmes nous sont parvenus par fragments et ont donné lieu aux spéculations les plus folles sur sa sexualité. De là, viennent les mots « saphique » et « lesbien ». Déjà célèbre dans l’Antiquité, le seul mot de « poétesse »